1. 観光

Santa Barbara
Santa Barbara

LAより車で北に1時間半のところにあるSanta Barbara(サンタバーバラ)という街です。天国に一番近いキャンパスといわれるUC Santa Barbaraがあります。美しいビーチとおいしいシーフードが有名で、特にここのウニはLAの高級レストランにも出荷されています。週末や休暇中に日帰りで行く人が多いです。なお、ここからさらに1時間ほど北上したところには、デンマーク風の町並みが美しいソルバングという田舎町があり、サンタバーバラとセットで観光してくる人もいます。

Palm Springs
Palm Springs

砂漠のオアシスPalm Springs(パーム・スプリングス)。LAから車で2時間南下したところにあります。夏はとても暑いですが、冬は避寒地として賑わいます。数多くの温泉とゴルフコースが有名です。また、パーム・スプリングスの周辺に点在する国立公園では、普通の国立公園では見られない砂漠の変わった植物に驚かされます。パーム・スプリングスに行く途中には、カリフォルニア州の大規模な風力発電施設があり、何百基もの風車が整然と並ぶ光景を見ると日本とのスケールの違いを実感します。

Getty Center
Getty Center

UCLAのキャンパスから10分ほどのところにあるGetty Center(ゲッティ・センター)という美術館です。石油ビジネスで巨万の富を築いたJ. Paul Gettyが収集した数々の美術品を鑑賞することができます。美術館自体はGetty氏の資産の運用益で運営されているため、入場料はタダ!美術品は4つの建物に分けて展示されており、1日かけてゆっくりと回るコースがおすすめです。ゴッホをはじめとした有名な作品も多く展示されていますが、あまりに広いため、注意して見ていないと見つけることができないかも。

Griffith Observatory
Griffith Observatory

Downtown LAから北に20分ほどのところにあるGriffith Observatory(グリフィス天文台)。現在は研究施設としては使用されておらず、プラネタリウムの上映などを行う観光施設となっています。グリフィス天文台は山の山頂に位置しており、ここから見える夜景はLAの中で最も美しいと言われています。また、周辺のグリフィス・パークではテニス、ゴルフ、キャンプなどを楽しむことができるため、地元の人もよく訪れる観光スポットとなっています。

Carlsbad
Carlsbad

LAから車で南に2時間弱のところにあるCarlsbad(カールスバッド)です。3月から5月ころにかけてフラワーガーデンが公開されており、辺り一面に咲き乱れる鮮やかな花々を見ることができます。また、フラワーガーデンのすぐ隣にはアウトレットモールがあり、ラコステやラルフローレンなどのブランドものを格安で買うことができます。もう少し南に行くとサンディエゴなので、サンディエゴ観光のついでに立ち寄るといいでしょう。

言わずと知れた世界的な観光名所Grand Canyonです。コロラド川が長い年月をかけて侵食した壮大な渓谷を眺めることができます。LAから行く場合、ラスベガスを経由して車か飛行機で行きます。車だとラスベガスまで4時間、グランド・キャニオンまではさらにそこから6時間です。3日間の週末でも行けますが、ぜひ休暇中にゆっくりと周ってくるとよいと思います。1週間程度の時間があればアンテ・ロープ、デス・バレー、モニュメント・バレーなどを含め、ネバダ州の国立公園を思う存分楽しむことができます。

Yosemite国立公園です。LAからはサンフランシスコ方面に車で5時間程度。日本にも絶景は多いですが、アメリカの国立公園はやはりスケールが違います。一通りの名所を見るためには3日程度は滞在する必要があります。キャンプもできますが、ホテル並みの施設が整ったロッジもあります。4月から5月にかけては雪解け水が流れるため水量も多く、美しい滝の数々を見ることができます。ハイキング(Trail)をしながら景色を楽しむとなおGood。